Este verano volvemos a la carretera junto a The Big Bet!!!

27/06 – Tolosa and Blues – (Euskadi – Spain)

28 y 29/6 – Vintage Roots Festival (Milano – Italy)

1/07 – Al Vecchio Tagliere (Bergamo – Italy)

2/07 – La Campagnola (Vairano -Switzerland)

4/07 – Summer Blues Festival (Basel – Switzerland)

5/07 – Stadlblues Chill Out (Gaisruck – Austria)

9/07 – Kultur im Glanz ( Bruck/Mur – Austria)

12/07 – Wienergassen Blues (Bruck/Leitha – Austria)

13/07 – Summertime Blues (Gamlitz – Austria)

9/08 – Blues in Sem (Sem – France)

Siempre me gustó el blues… desde que tuve la primera guitarra en mis manos me sedujo. Poco a poco me fue conduciendo por caminos inesperados. Con 16 años tocaba en las calles de Buenos Aires… tres años mas tarde al otro lado del océano, en Europa, alejándome de mi barrio, mis amigos, familia, en busca de algo desconocido. Y lo desconocido me gustó.

Pero el sol no brilla siempre… y vino la tormenta… “la ley” prohibió tocar en la calle. Era el momento de ir a golpear la puerta de los inalcanzables clubes.

Con el paso de los años la puertas se abrieron, primero en Barcelona, luego por España, luego en Festivales, ahora por Europa.

Aún te preguntas por qué “The Big Bet” (La Gran Apuesta)?

Siempre he apostado con todo… con mi vida. Nunca tuve manager ni productor ni mecenas, ni dinero. Todo lo conseguido en estos años es gracias a aquellos que me tiraron una moneda cuando tocaba en Calle Florida, los que me compraron los primeros cds grabados en casa, los que me invitaron a tocar en su bar, en su sala, en su Festival, etc…

Espero que “la suerte” siga de mi lado y continuar apostando…

Gracias!

Busquen en su mente una situación en la que su cuerpo y su mente se relajen y le transmitan bienestar. Hay muchas y cada uno de nosotros tiene la suya propia. ¿La tienen? A mí se me ocurren unas cuantas.

Conducir por una carretera de rectas largas y curvas suaves con el sol de media tarde a un lado. Sentarse a la mesa de un club, con un trago suave y con la única iluminación del escenario. O reposar en un porche al anochecer después de una calurosa jornada de verano.

Falta un solo ingrediente para cada uno de los escenarios propuestos. La banda sonora. Siempre debe culminar estos idílicos escenarios la banda sonora perfecta. Y les voy a contar un secreto a voces. Pueden conseguir esa culminación con tres discos. Tres discos publicados por una misma banda. Una misma banda que tiene la capacidad de adaptar su sonido a cualquier estado mental placentero.

Y esa banda se llama Chino & The Big Bet. Y esos tres discos forman una trilogía, Six, culminada con la reciente publicación de su tercera entrega.

Empecemos por el final y déjenme compartir ese escenario idílico personal.

Sentados en ese porche, en el  anochecer que sucede a una larga y calurosa jornada veraniega. La brisa del momento nos la trae el trío formado por Hernán “Chino” Senra, Rod Deville y Giggs Nother, desde su “Six 3”.

En su vertiente acústica, el trío afincado en Barcelona (cuando dejan de la carretera), nos muestra su suavidad envolvente y precisa en  “Lovin’ Greed” y “Lonsome Train”, en la que nos muestran lo bien que se lo pasan con las armonías vocales, que se suman a sus ya conocidas habilidades en la composición del blues rural.

Nos hacen coger aire, contener la respiración y soltar el oxígeno mientras echamos la cabeza atrás, con la satisfacción que produce “Drivin’ my Blues Away”, para más tarde activarnos las extremidades con el acelerón acústico de “Tonite”. El balanceo de la mecedora se torna acompasado en “Go’n Get It”. Acompasado y claro. Preciso. ¿Perfecto? Para un servidor, si.

Y faltaba un ingrediente para este escenario rural. Vuelven las armonías vocales para complementar un travieso y picante vaivén acolchado y reconfortante. Ese veloz ronroneo tan necesario en las noches de verano, nos lo aporta la maravillosa “Slow Down”.

Pero el trío no solo domina el escenario acústico y rural del escenario planteado por el que escribe.

Me remontaré a la anteriormente citada carretera de largas rectas y curvas peraltadas. La banda sonora ya la publicaron ellos anteriormente con la primera entrega de la trilogía Six.

Enciendan su motor y dejen fluir “I’m On The Road Again”. El pedal del gas lo presionan ellos en apenas treinta segundos. Como se debe hacer con un motor bien engrasado. Con suavidad pero con firmeza. Sin tirones ni brusquedades, pero dejando rugir el motor hasta que el slide del Chino, el contrabajo de Rod y las baquetas de Giggs ponen el vehículo en su velocidad de crucero.

Pueden repiquetear los dedos en el volante al ritmo travieso de “Bad Boy Blues”. Abran las ventanas del coche, un gustazo.

Paren en la gasolinera. La harmónica de Víctor Puertas se unirá al trío para acabar de engrasar la maquinaria en “Jivin’ Baby”, que uniéndose al slide del Chino, harán saltar chispas en nuestro motor  y quemar lo justo nuestros neumáticos para llevarnos de vuelta a la carretera. Una vez allí, agarren con las dos manos, pero suavemente, el volante. Relajen la espalda y noten el empuje suave y las cosquillas en la barriga  que produce “Hush (Pretty Baby)”.

Las luces de neón de las cafeterías y los bares de mala reputación a pie de carretera irán pasando por nuestras ventanillas hasta el amanecer al que nos lleva “Hipsquake Mama”, con el añadido de la voz de María Voronkova en los coros de este reconfortante corte.

Y para finalizar este eléctrico viaje, Chino & The Big Bet pisan el acelerador con “Your Love is Dynamite”. Hay que llegar a tiempo al club.

Que qué club?

Aquel que les describía al principio, aquel en el que teníamos mesa reservada cerca del escenario. Aquel al que Chino & The Big Bet nos invitan desde su segunda entrega de Six.

Y para este escenario mental que propicia la escucha de este disco, Chino y su gran apuesta pujan con fuerza, y lo hacen reforzados por una sección de viento de lujo. Artem Zhul’iev, Pol Prats y Big Dani Perez, añaden músculo con sus saxos al potencial de la banda.

Abren fuego trotando con vigor en “Broken Heart”. El local se llena de humo de saxo honker, como ingrediente añadido a las credenciales del trio. Vamos a la barra y pedimos otro trago. La dificultad será tratar de volver a la mesa con la copa llena, puesto que “Come Down to Harlem”  hace botar el suelo del club. El peligro se masca con los compases iniciales de “I’m Ready To Lose”. La banda se estira y la tensión hace subir la temperatura del local. El slide del Chino vuelve a sacar fuego, y  la base rítmica de Rod y Giggs vigila que nadie escape, con los saxos invitados de guardaespaldas.”Moonshine” nos invita a salir del local, internarnos en la noche del oscuro callejón junto al club y escuchar desde fuera a la banda, que se retuerce sobre sí misma.

De vuelta al interior del local, “Blue” nos pasa el brazo por los hombros y nos sonríe, girándose hacia el escenario. Escenario que enciende sus luces mostrándonos claramente a la banda. “Evil Ways” apura el último trago. Elegancia, confort y brillo para cerrar con clase esta segunda entrega de Six.

Ahora el trabajo es suyo, oyente. Ordene la trilogía a su antojo y elija lo que más le apetezca. Acústico, eléctrico o  eléctrico con vientos.

Chino & The Big Bet lo ejecutarán a la perfección. Versatilidad que conduce al placer.

Apuesten por esta fórmula.

Ya me dirán.

Arnau Serra (Hotel Blues)

Desde el comienzo “The Big Bet” ha sido una gran apuesta.  Después de casi 10 años tocando con un grupo de swing, me desperté una mañana con ganas de escuchar a Robert Johnson y viendo que se acercaba el centenario de su nacimiento pensé en hacer un disco en solitario para homenajearlo. Después de madurar la idea cambié el enfoque y les propuse grabar a Rod Deville y Martí Elías, entonces nació The Big Bet.

Tras un año de satisfacciones, muchos conciertos y muchos discos vendidos, vimos que la banda funcionaba y la respuesta del público nos animaba a seguir apostando…

Entonces se abrió una nueva puerta. Cada año, el Festival de Blues de Barcelona incluye en su programación la presentación de un disco. La banda que tenían programada en 2012 no llegaba a tenerlo listo y nos lo propusieron a nosotros… que ni siquiera teníamos en mente volver a grabar aún y acabábamos de reclutar a Giggs Nother, un alumno nuestro de la Escuela de Blues, a la batería.

Así surgió la idea de “SIX”. Una trilogía… Una serie de 3 CDS con 6 temas originales cada uno, con 6 meses entre cada disco. 6, 6, 6, quizás una forma de mantener vivo el pacto de Robert Johnson.

Las 3 entregas nos permitieron mostrar diferentes facetas de la banda, diferentes estados de ánimo, diferentes enfoques del Blues. Al igual que 3 fotografías pueden hacerse en distintos entornos, con otra luz y otro vestuario, los 3 “SIX” son diferentes, pero la esencia del grupo siempre está ahí.

Todo el repertorio es original. Algunos temas ya estaban escritos hace años, otros han surgido en este último año y medio.

En el primer “Six” contamos con la colaboración de Víctor Puertas y su armónica en el tema Jivin’ Baby. pero los demás temas son a trío, el formato en que la banda se presenta más a menudo.

El segundo “Six” es una especie de regalo a nosotros  mismos. Eran muchas la ganas que teníamos de grabar y subir al escenario con una sección de vientos. Entonces se sumaron al proyecto tres de los mejores saxos de la ciudad en lo que al Blues y Swing se refiere: Pol Prats, Artem Zhuliev y Big Dani Pérez.

El tercer “Six” refleja otra realidad del grupo… una sesión acústica donde no buscamos otra cosa más que disfrutar del sutil sabor de los instrumentos en crudo,  como hacemos muchas veces al final de los conciertos. Sin amplificación ni producción elaborada…

La trilogía ha llegado a su fin! Si quieres saber más de los discos, nada mejor que escucharlos

Gracias por disfrutar con nuestra música!!!

Ya han pasado días desde que estuve en el ‘Tabanco’ de Granada, en el barrio del Albaincín que tan bien acogió a Chino & the Big Bet… Aún sigo saboreando la exquisita combinación de la esencia del barrio árabe con el sabor añejo de su blues.

Hoy vamos a hablaros de un grupo que proviene de la capital catalana y que unos cuantos afortunados tuvimos la oportunidad de presenciarlo en un pequeño bar cultural que recoge gran esencia del patio andaluz y de la música americana y flamenca. La categoría visual ya se hacía notar antes del comienzo del concierto, no sólo por el mágico Tabanco, sino que también por la elegancia con la que llegaron los tres músicos impregnando el local con el estilo años 20 propio de su música que hacia la puesta en escena cuánto menos exquisita.

Chino (Hernán Senra) se ha establecido como una figura clave en la escena del swing y blues en Barcelona. Logra matices de una variedad original poseyendo además un ataque neto y brioso gracias al instrumento padre de este guitarrista, el resophonic guitar. A esta guitarra slide lo secundan The Big Bet: el contrabajista Rod Deville y Giggs Nother en la batería. Ambos se sirven de la guitarra en su carácter netamente bluesero.

Sonaban a aquellos clubs nocturnos que habituaban grandes músicos afroamericanos en un set completamente acústico. Temas como Bad Boy Blues o Your Love is Dynamite te invitaban a bailar en más de un momento. Buona Sera de Louis Prima, Caldonia de Louis Jordan, Rollin’ ‘n Tumblin’ de Muddy Waters, They’re Red Hot del homenajeado Robert Johnson o Violent love de Willie Dixon constituían sus versiones desbordadas de acertadas estilizaciones del material temático original.

La originalidad con la que ejercían en Hush o I’m on the road again, que llegaban directamente a la raíz emocional del espectador estaba claramente influida por el estilo hawaiano de los sonidos llorosos y melancólicos del slide de Chino.

El contrabajo y la batería, cual improvisadores de una auténtica inspiración, poseían un vibrato rápido, hábilmente controlado. Las incesantes figuras rítmicas diseñadas por Rod y Giggs tomaban la fijeza y la tonalidad mate, ritmos que hicieron desfilar en rápida y cautivadora sucesión. Recogieron el zumo autóctono del blues y el swing, exhibiéndolo en la cúspide de su arte.

Su afinación y su ataque los convertían en dueños de un estilo sobrio en extremo, de gran fuerza interior, continuando con la más sólida tradición del blues. El estilo chispeante y sintético, y su entonación fluida y vivaz, son de una atracción irresistible.

La magia continuó, pero esta vez en ‘La Tertulia’. Minutos después, insaciables de noche, nos dirigimos hacia la cuna del tango y cultura granadina. La peculiar noche fecundó cuando Chino nos mostró sus influencias tradicionales argentinas. El porteño nos brindó un repertorio en su mayoría Gardeliano como Ché papusa oí, Yira yira una de las canciones que mejor expresa la soledad en la ciudad, Garufa o Silbando. No olvidó a uno de los grandes del tango, Edmundo Rivero, con Pucherito de Gallina o de uno de los grandes poetas de este género Enrique Santos Discépolo donde muestra en Cambalache la corrupción con la que se vivía en la crisis de los 30, describiendo un mundo sin salida cuya letra sería bien interpretada en la actualidad.

Chino & The Big Bet nace en 2010 motivados por el padre del blues, el gran Robert Johnson, al que homenajearon por el centenario de su nacimiento. El éxito que cautivó tanto a la crítica como a la audiencia de este disco tributo al abuelo del rock and roll “100 years” motivó a la banda a lanzar en julio del 2012 la primera entrega de “SIX” una trilogía compuesta por 6 temas cada uno. En febrero del 2013 lanzan la segunda, esta vez con una furiosa sección de vientos formada por Arthem Zhuliev, Pol Prats y Big Dani Pérez. Este mes grabaron la tercera entrega que contará con un sonido más crudo y a diferencia de los anteriores, éste se presenta con un formato acústico grabado en sólo una noche. Estos seis nuevos temas, que serán editados en breve, entrarán en el álbum que cierra esta trilogía.

Ya han dejado huella en salas y festivales de toda España y Europa. Después de ser seleccionados como la banda representante de España, obtuvieron el segundo puesto del concurso European Blues Challenge 2013 formado por 20 países europeos que tuvo lugar en la ciudad francesa de Toulouse el pasado marzo.

Este verano podremos encontrarlos en festivales de Cahors (FR), Luxenburgo o Italia. Todos los martes dirigen la Blues Jam Session del Harlem Jazz Club de Barcelona y hacen dos actuaciones mensuales en el Campari Milano Cocktail Bar, club referente para el blues y el jazz barcelonés.

Para los amantes de la música afroamericana, no pierdan la oportunidad de asistir a alguno de los directos de este magnífico trío que con firmeza, vigor y plasticidad combinan su estilo con los más elevados hallazgos del virtuosismo instrumental, con una disciplinada estructura melódica y una espontánea expresión emocional.

Elen Armonía – NoRockSolo

Chino is one of the leading figures of Barcelona’s Blues and Swing scene. A highly original guitarist. His style on slide guitar, encompassing blues, swing or jazz manouche, is unmistakable. Together with his band “The Big Bet”, they have left their mark on numerous clubs and festivals throughout Spain and Europe. An explosive and charismatic live performer, he will impress the most demanding audience.

Hernán “CHINO” Senra was born in Argentina, on August 14, 1980, in the city of Buenos Aires and began playing an electric guitar that his grandmother gave him at age 13. He had several teachers, including Mario Pugliese, Miguel Botafogo Vilanova and Gabriel Gratzer but the style has developed over the years emerged progressively and discover self from the “Dobro” on his first visit to Europe, was 18 years old when he crossed the ocean for the first time.

Always playing in the street and traveling by train … Perhaps traveling, being alone and rely on himself helped him understand more clearly the Blues. His first steps as a professional musician in Argentina gave them, first touching only, on the street. Later joined by other musicians and formed Down Home, at the time was a group of well-established rural blues to basics with who played in Calle Florida and in some pubs and bars of the city center.

Soon, more precisely in June 2001, traveled again to Europe to stay in Barcelona, ​​where he was fortunate to meet Ivan Kovacevic, who two years later refunded “DOWN HOME” encompassing a much more energetic and staff.

Following the enthusiastic reception by both critics and audiences, in July 2012 the group released the album “Six” as the first of a series of 3 discs, each comprising 6 original songs. In February 2013, the second of the series “Six” was released. He heads the following groups: CHINESE & THE BIG BET, THE ACOUSTIC BLUES COMPANY, DOWN HOME ORKESTRA and is director of Studies and teaches at Escuela de Blues de Barcelona.

What do you learn about yourself from the blues and what does the blues mean to you?

For me the blues is a language… a way of playing music. Very simple, but very difficult because of that simplicity, where the character and personality of the musician is more than important.

I’ve learned that the only way to do it is being yourself.  So you have to know yourself and put your life experience in you playing… passion, love, hate, anger, sadness, happiness, etc…

Knowing yourself also means you need to know your limits, and turn them into your weapons. Do what you can do and what you know to do, and do it as good as you can.

If you are good as yourself, you’ll be the best, ’cause nobody can be you… but if you copy, you will be just an imitator…

“It’s (Blues) like tango, flamenco or like jazz manouche… it has it’s has something that cannot be written on the paper, It has to be inside of the musician.”  Photo by Roser Zúmel

How do you describe Chino sound and what characterize your music philosophy?

Well… my sound depends on the amp the venue has or on the sound tech. working at the place…

Being serious, I don’t know how to describe it…  maybe this is not good, but I try to find the better sound for the moment… every venue and every show is different… I don’t play the same way in a small club or at a big festival.

My music philosophy… on the first question I near answer to that… Since last years I just try to keep it simple, nice, and good… good for me. If I like it, I believe it, so I can be true on stage.

What’s been their experience from “studies” with Mario Pugliese, Miguel Botafogo and Gabriel Grätzer?

I didn’t study too long with them and I was too young…  but after the years I understand a lot of things.

I remember Mario told me one day…”Ok, this is the last lesson… I have no more to teach you…” I was sad and disappointed, but now I understand what he did…  or well, maybe he wanted to get rid of me

Miguel was a big star for me… I was a child and I was a bit shy and nervous at his lessons. I don’t remember many technical things, but he was the first to mention “the power of the limits” and how music changes while you change, while you grow up and while you have life experiences.

With Gabriel I’ve discover the roots of blues. The country blues was a new world for me… and I was amazed. With him I made my first steps with slide and fingepicking…

From whom have you have learned the most secrets about the blues and slide?

The big secrets are not that big… you understand when you are ready to.

When I came to Europe I spent long time alone and playing in the street. Always in Open G and with my slide and fingerpicks. I didn’t even listen to music…just played it.  And suddenly somebody comes and ask you to play a… Bob Marley song for example… and I tried to play it my way, with my tuning….

That’s how I started to develop the technic, by myself.

I imagine the old bluesmen, without YouTube or even radio at home. Their way of learning must have been different to nowadays. Maybe they used to learn a few things from somebody and then try to develop it at home, on their own way. I tried to do something similar.

What are you miss most nowadays from the OLD DAYS OF BLUES & SWING JAZZ?

I think, (but I cannot be sure cause I wasn’t there) that music was less rational or intellectual, to have fun, enjoy and dance also.  I think artist wasn’t judged buy their technic but by their show on stage.  I also think they wasn’t “purist”. They had create something

Are there any memories from the European Blues Challenge, which you’d like to share with us?

I will never forget the guy with the advertising showing “10 minutes”

We had a good time, we sold a lot of cds and we made many contacts. That’s why we went. We had no intention to win. When we see the people enjoying with our music or buying our cds and asking to sign them, that’s to win.

The organization was great and also the venue and the sound. Great work.

I know great bands here that don’t wanna go because they don’t believe in music competitions. Me neither, but I think the competition is not the important thing; the important thing is to have the chance to be known by programmers from all around Europe.

“For me the blues is traditional music. It can change through the new generations, but has its own soul. I cannot explain it… But after the years I think I understand the feeling of the blues.”

Which memory from the road with the blues in Argentina and Barcelona makes you smile?

Uff… I always laugh when I remember Edwind, the contrabass player who used to play with me in Argentina…

One day I was playing alone, in Florida Street, in Buenos Aires, and a big fat guy with a contrabass came and stood up beside me without even saying hello… I had a big crowd, and when I looked at him he said: -“Keep playing, I follow you, I have two children to feed”. That’s how we met.

He was always smelling bad, but not because he was dirty but because of the gut strings… he used to put them cow grease to keep them in “good condition”.

On the last trip we did together before I came to Europe we found a cheap room to sleep and the first thing I saw when he opened his old suitcase was a gun. I said: “What the f…, are you crazy?!” and he said – “I came here to make money, and nobody will take it”. That summer I made the money to pay my flight. We were playing every night in the street, even in the afternoon in the beach, under the sun…

What is the best advice a bluesman ever gave you?

I didn’t meet many bluesmen… but the one of the best advices in my life was: “Be yourself.”

I remember Bob Brozman told us at the workshop… “the slide players have better sex”.(laughs!) This is not an advice but is something very important to know.

What the difference and similarity between the ACOUSTIC FOLK BLUES and MODERN ELECTRIC BLUES?

I don’t know what you mean with modern…

For me the blues is traditional music. It can change through the new generations, but has its own soul. I cannot explain it… But after the years I think I understand the feeling of the blues.

One of the magic things of the blues is that it changed from acoustic to electric without losing the escence.

It doesn’t matter if its acoustic or electric, the blues is only one.

It’s like tango, flamenco or like jazz manouche… it has it’s has something that cannot be written on the paper, It has to be inside of the musician.

Why did you think that Blues and Swing continues to generate such a devoted following todays?

Because they are “truth”.  They are emotions… And everybody understands and need emotions.

What’s the best jam you ever played in? What are some of the most memorable gigs you’ve had?

One of the best jam was with Hono Winterstein at the backstage of Pipa Club in Barcelona…  A real jam to have fun… with no audience… we were ten people maybe….

I always thought that Hono is a great player… but after playing with him songs like “Cielito lindo” or “Besame mucho” I understand he is a great musician, who loves music.

We had incredible fun that night.

One of the best shows I made was with Bob Brozman… he was a wonderful musician and person.

Other big show I will always remember will be “Thouars Blues Festival”. We were nervous because after quitting with our drummer we called a student from our Blues School to play with us. After that he is part of the band. The theater was crowded and the show unforgettable. At the end we left the stage and finished the show unplugged.

Do you know why the sound of slide and resonator guitar is connected to the blues?

I tried to investigate about it but I didn’t find to much information… Its also connected to western swing and Hawaiian music, even Oscar Aleman, an Argentinian jazz player had a resophonic guitar.

They are loud, great to play in the street…  If Dopyera Bros. would have lived in Buenos Aires maybe they would’ve been used to play tango, or if they would have lived in France Django would have had one…

What are the secrets of resophonic and slide?

Maybe the secret is to understand it like a different instrument. The guitar has mutated a lot. Is not the same a classical guitar or a heavy guitar with 0.8 strings… We call them the same but are like different instruments.

I play with slide and open G tuning and sometimes people ask me how I can play swing. I say that if an accordion or a violin can why not me? The point is I don’t try or expect to do the same as a guitar.

Some music styles can be fads but the blues is always with us. Why do think that is?

It’s a music that comes from heart that has to be sincere to be good. That will always work.

The blues by itself is just a language; the message is on the interpreter.  Its a way of expression that gets near to everybody… of course if the musicians are good too.

How do you describe your contact to people when you are on stage?

I’m lucky… The people like me on stage. I try to establish a dialog with the audience. I do my best to break the wall between the audience and the band. I play for them and I talk to them, I look them in their eyes. I put all my energy to make them have a good time. But it takes time. Its a kind of seduction. So at the end of the show we talk the same language and it’s a big party. And they give me energy back. Give and take.

That’s why I didn’t have expectations about the Blues Challenge. Is impossible to do what I’m used to in 20 minutes. We transmit feelings, music is an excuse… an instrument…

“If you are good as yourself, you’ll be the best, ’cause nobody can be you… but if you copy, you will be just an imitator…”  Photo by Roser Zúmel

What the difference and similarity between BLUES, SWING, TANGO and FLAMENCO. How close are?

They are very close to each other, as I said before, they come from heart. Music with feeling… with roots and tradition… a good recipe that will last for long.

Do you remember anything funny from Bob Margolin, Bob Brozman and Nathan James?

I had a great time with them… short but good. We are not close friends and maybe they don’t even remember about me but I admire them. They all have personality and understand the blues… and the three of them are humble people.

What is your MUSIC DREAM? Happiness is……

My dream… well, my dream came true many years ago… it begun when I got to Europe and started to grow up like a professional musician… so my dream is to keep on dreaming the rest of my life, to keep on playing and growing up every day… the rest comes by itself.

 

Interview by Michael Limnios

Som divendres al vespre, a la platea de la sala Luz de Gas no hi queda cap cadira lliure, els assistents mirem expectants cap a l’escenari en el que els músics i els responsables de la sala  entren i surten per acabar els últims preparatius abans de l’inici de l’espectacle.

A les 21.30h, Hernán Senra (El Chino) apareix en escena per inaugurar oficialment la desena edició del Festival de Blues de Barcelona. Una edició, com ja sabeu, molt marcada per la crisi i les retallades, però, igual que l’estil musical que representa, una edició que s’ha fet forta davant les dificultats i arriba plena del millor blues.

L’inici del Festival sempre s’ha caracteritzat per la presentació d’algun nou disc. En l’edició d’enguany Chino & The Big Bet han estat els responsables de la presentació de  “Six”, la primera part d’una trilogia auto produïda que compta amb 6 temes propis. Cada 6 mesos podrem gaudir d’un nou cd amb 6 nous temes fins arribar al final d’aquest viatge pel millor Blues, el juny del 2013. Un cop completada la trilogia, podreu posar els 3 discos a la vegada per invocar al Diable o bé per fer enrabiar a la veïna, vosaltres trieu.

Bromes d’Hernán a part, Rod Deville (contrabaix) i Giggs Nother (bateria) van aparèixer en escena i els primers acords del primer tema del nou disc, “I’m on the road again” no van fer-se esperar gaire per iniciar-nos en un gran viatge de més d’una hora pels inescrutables camins del Blues.

El concert va oferir-nos tots els temes de “Six”: “Bad Boy Blues”, “Hush”, “Jivin’Baby”, “Hipsquake mama” o “Your love is dynamite”, combiants amb algun tema del disc tribut al centenari del naixement de Robert Johnson100 years” editat l’any passat, amb el que va sorgir la banda. Tampoc no hi van faltar temes dels inicis més acústics de Chino i Rod Deville ni algunes versions de clàssics del Blues. Entre tots aquests destaquem: “Violent Love”, “When you are smiling”, “Caldonia” o “Dust my broom”.

La banda, molt aclamada pel públic, va decidir baixar de l’escenari per a fer uns excepcionals bisos a la platea del Luz de Gas i interpretar “Hold you in my arms again”.

Chino, amb el seu gran carisma i la simpatia que el caracteritzen va amenitzar com ningú l’espectacle amb les explicacions entre tema i tema. La bona música va fer la resta i  l’hora i quart que va durar el concert se’ns va passar volant…

Com a resum de la nit, podem dir que va ser un inici de Festival immillorable, amb una gran resposta del públic i un disc més que recomanable a un preu anticrisi de només 6 euros. Si us animeu a comprar-lo estareu col·laborant amb el vostre granet de sorra a que la producció de música de qualitat pugui continuar.

Laura Novensà (Dra. Blues)

Robert Leroy Johnson vivió 27 intensos y agitados años y grabó 29 temas que marcaron la historia del blues. Encarna como nadie al bluesman errante, pendenciero, elegante, genial y mujeriego.
Su muerte en un garito de Greewood, sigue envuelta en el misterio y la especulación. Pero fue su legendario pacto con el diablo en el “crossroads” de la 61 con la 49, el que lo convirtió en un mito y lo catapultó al país de las leyendas.
Su especial forma de manejar su voz y su guitarra, y su aureola de leyenda le convirtieron en el icono universal del blues, aquella música que daba sus primeros pasos cuando el pequeño Robert vino al mundo, hace ya cien años.
Aprovechando este aniversario Hernán Senra “Chino” se ha propuesto rendir homenaje a uno de sus referentes históricos. Este disco grabado un 16 de agosto (día de su muerte) contiene 13 de los 29 temas grabados por Robert Johnson. En esta aventura está acompañado por Rod Deville al contrabajo, Marti Elías a la batería, y las colaboraciones de Víctor Puertas en la armónica y Albert Bello en el ukelele.
Saliéndose del carril, bordeando el arcén y evitando el recurso de intentar copiar nota a nota, “Chino” versiona al maestro, igual que en su momento lo hicieron quienes electrificaron la música del “Delta” durante la primera mitad del siglo XX.
Manteniendo la esencia, pero apropiándose de los temas e impregnándolos con su carácter, “Chino” nos deleita con un disco que simplemente sabe a Blues… (M.L.Poy)